Dec 2, 2019

Thank you for your support! !Gracias por apoyar esta campana!

Thank you for supporting this campaign! In an effort to condense the number of  campaigns we manage, we are shutting down this campaign. We still will manage local fire fighting brigades, but those donations will be managed through our “Protecting Wild Cat Habitats” campaign. You can find that link campaign here: You can find more details at the previously mentioned link. We also elaborate on our future plans below.

As part of the forest fire prevention and firefighting activities in the Sierra Gorda for 2020, we have carried out the following activities with the entities involved in fighting forest fires:

  • SWOT workshop (Strengths, Opportunities, Weaknesses, Threats) with the different actors and agencies involved in fighting forest fires in the northern third of the State of Querétaro (CONAFOR, CONANP, Civil Protection, City Councils, SEDEA, Voluntary Firefighters, GESG) and to map out a course of action and strengthening needs for 2020.
  • An interview with the Secretary of Agricultural Development of the Government of the State of Querétaro, Carlos Dobler, to propose the creation of two new fire fighting brigades in the Sierra Gorda and to be ready to operate in 2020.
  • An interview with the Secretary of Sustainable Development of the Government of the State of Querétaro, Ing. Marco del Prete, so that the Secretariat provides financing for the equipment of existing and new brigades. A complete proposal was presented.
  • Integration of proposal for brigade operated by the same GESG to the World Land Trust, which would be based in the community of Valle Verde and would have as its mission the rapid and immediate attention to any fire, in particular for the protection of private reserves that we guard. We are considering to contract 10 persons for this brigade, fully equiped and trained.
  • Interviews with the Municipal Civil Protection Directorates, regarding their training, training and equipment needs.
  • Maintenance of access trails in private reserves, which are essential for agile fire-fighting and serve as firebreak breaches.
  • Coordination with Ejidal authorities of the neighboring state of San Luis Potosi (Sierra de Xilitla) for joint attention to forest fires in the state limits.
  • Follow-up with the State Attorney's Office for Environmental Protection and Urban Development of the Government of the State of Querétaro regarding the criminal charges filed with the Attorney General's Office of the Republic for changes in land use and fire use (origin of the great forest fire of this year) as they constitute federal crimes, until the alleged arsonists are held responsible. This would set a very important precedent for preventing fires next year.

Gracias por apoyar esta campaña! En un esfuerzo por condensar el número de campañas que gestionamos, estamos cerrando esta campaña. Seguiremos gestionando las brigadas locales de extinción de incendios, pero esas donaciones se gestionarán a través de nuestra campaña "Protegiendo los hábitats de los gatos salvajes". Puedes encontrar la campaña aquí:

Como parte de las actividades de prevención y combate de incendios forestales en la Sierra Gorda para el 2020, hemos realizado las siguientes actividades con las instancias involucradas en su combate:

  • Taller FODA (Fortalezas, oportunidades, debilidades, amenazas) con los diferentes actores y dependencias involucradas en el combate de incendios forestales en el tercio norte del Estado de Querétaro (CONAFOR, CONANP, Protección Civil, Ayuntamientos, SEDEA, Bomberos Voluntarios, GESG) y trazar ruta de acción y necesidades de fortalecimiento para el 2020.
  • Entrevista con el Secretario de Desarrollo Agropecuario del Gobierno del Estado de Querétaro, Ing. Carlos Dobler para plantear la creación de dos nuevas brigadas de combate en la Sierra Gorda y estén listas para operar en el 2020.
  • Entrevista con el Secretario de Desarrollo Sustentable del Gobierno del Estado de Querétaro, Ing. Marco del Prete para que dicha Secretaría aporte el financiamiento para el equipamiento de las brigadas existentes y las nuevas. Se presentó propuesta completa.
  • Integración de propuesta para brigada operada por el mismo GESG al World Land Trust, que tendría como base a la comunidad de Valle Verde y tendría como misión la atención rápida e inmediata a cualquier conato de incendio, en particular para la protección de las reservas privadas que custodiamos.
  • Entrevistas con las Direcciones de Protección Civil Municipales, y sus necesidades de entrenamiento, capacitación y equipamiento.
  • Mantenimiento de senderos de acceso en las reservas privadas, que resultan esenciales para el combate ágil a los siniestros por fuego y sirven como brechas cortafuego.
  • Coordinación con autoridades Ejidales del vecino estado de San Luís Potosí (Sierra de Xilitla) para la atención conjunta a incendios forestales en los límites estatales.
  • Seguimiento con la Procuraduría Estatal de Protección al Medio Ambiente y Desarrollo Urbano del Gobierno del Estado de Querétaro a las denuncias penales que la misma presentó ante la Fiscalía General de la República por cambios de uso del suelo y uso del fuego (origen del gran incendio forestal de este año) al tratarse de delitos del fuero federal, hasta que se consiga fincar responsabilidades a los presuntos incendiarios. Esto sentaría un precedente muy importante para prevenir incendios el año entrante.
Nov 7, 2019

Repairing infrastructure and new friends!

Photo of Magnolia Rzedowskiana by Roberto Pedraza
Photo of Magnolia Rzedowskiana by Roberto Pedraza

In order to adequately protect the private nature reserves that GESG oversees in the Sierra Gorda, we need to have a continuous presence in the field, surveillance trails and, very importantly, to keep the fences in good condition.

It is important to remember that domestic cattle (cows, sheep, goats, donkeys, horses) are exotic fauna that did not exist in America and the local species and ecosystems evolved without their presence. As a result, cattle presence in forests and jungles have had a severe negative impact by affecting succession processes and forest regeneration, their grazing is eradicating undergrowth and destroying the indispensable niche for many species. And of course, depredation conflicts arise for the big cats (jaguars and pumas) that find the cattle to be easy prey and that of course the cattle ranchers seek to eliminate. Throughout Mexico this leads to the useless slaughtering of felines, because many times these innocent specimens are sacrificed, or they are blamed for the death of animals that had died for other reasons for which felines are also targeted.

Therefore, it is of the utmost importance to keep our reserves free from cattle, grazing and destruction, being dedicated exclusively to wildlife. We recently calculated the CO2 that the reserves capture on their surface each year and it adds up to approximately 30,000 tons of CO2, a significant contribution to global well-being on a global scale and of course it has abundant hydrological recharge, landscape, oxygen production, soil retention and formation, climate regulation and of course the home for valuable biodiversity. For this, we have dedicated time and resources to repair the fences in several of the reserves, both those that were consumed by the fire last May in the Mesa Colorada and Hoya Verde, as well as those in the Cañón del Fresno and Las Arenitas. With this year's severe drought, the reserves were among the few areas with unrippled vegetation, so it certainly attracted the attention of the ranchers and they turned a blind eye if their cattle were introduced into them.

Maintaining the fences required replacing posts (we purchased iron for its durability), tightening and repairing the fence wires, and also maintaining the walkways for workers and carrying the posts. In the case of Mesa Colorada, they required a mule rental and they had to build a small camp because of their remote location (3 hours on foot from the El Pocito community).

On the other hand we maintained presence and visits in other reserves, that fortunately received rain in isolated events and the jagüeyes (small dams) were filled, guaranteeing a water supply for the wildlife. We also remodeled the roof of a small hut located in one of the reserves, installed canals, and collected water in a tank, so as to feed a watering hole. Now the wildlife has water in a place where such water may be scarce.

And once again, we registered another instance of black bear (Ursus americanus) in one of the reserves, which would be the second in central Mexico in at least two centuries. Even better, it is a female. So with a little luck, we hope in the mid-term to record cubs and be able to talk about a reproductive population in the Sierra Gorda. They will have to be protected and cared for so that they can flourish and be reintegrated into the fabric of the region's ecosystems.

Proteger de manera adecuada a las reservas naturales privadas que el GESG custodia en la Sierra Gorda requiere de nuestra continua presencia en campo, los recorridos de vigilancia y muy importante, mantener los cercados en buen estado.

Recordemos que el ganado doméstico (Vacas, ovejas, cabras, asnos, caballos) es fauna exótica, que no existía en América y sus especies y ecosistemas evolucionaron sin su presencia. Por lo que su presencia en bosques y selvas ha tenido un severo impacto negativo al afectar procesos de sucesión y regeneración forestal, su ramoneo desaparece al sotobosque y ello destruye el nicho indispensable para muchas especies. Y desde luego que surgen los conflictos de depredación por los grandes felinos (jaguares y pumas) que encuentran al ganado como presas fáciles y que desde luego los ganaderos buscan eliminar. Por todo México ello provoca el inútil sacrificio de los felinos, pues muchas veces se sacrifican a ejemplares inocentes, o se les culpa de la muerte de animales que murieron por otros motivos e igualmente se les elimina.

Por ello, es de la mayor importancia mantener a nuestras reservas sin ganado, libres de su ramoneo y destrucción como espacios dedicados exclusivamente a la vida silvestre. Recientemente hicimos el cálculo del CO2 que cada año capturan en su superficie las reservas y suma aproximadamente 30,000 toneladas de CO2, un aporte significativo para el bienestar global desde la escala global y desde luego ello abunda en la recarga hidrológica, paisaje, producción de oxígeno, retención y formación de suelos, regulación climática y desde luego la casa para la valiosa biodiversidad. Para ello, hemos dedicado tiempo y recursos a reparar los cercados en varias de las reservas, tanto los que fueron consumidos por el incendio de Mayo pasado en las de la Mesa Colorada y la Hoya Verde, como los de el Cañón del Fresno y Las Arenitas. Con la fuerte sequía de este año, las reservas eran de los pocos espacios con vegetación sin ramonear, por lo que desde luego ello atrajo la atención de los ganaderos y se hacían de la vista gorda si su ganado se introducía en las mismas.

El dar mantenimiento a los cercados requirió de cambiar postes (adquirimos de fierro por su duración), tensar y reparar los alambres de los cercos, y también dar mantenimiento a los senderos para el paso de los trabajadores y acarreo de los postes. Que en el caso de la Mesa Colorada requirió de la renta de una mula e instalar un pequeño campamento por su lejanía (3 horas a pie desde la comunidad de El Pocito).

Por otro lado mantuvimos presencia y recorridos en las demás reservas, que afortunadamente recibieron lluvia en eventos puntuales y los jagüeyes (pequeñas presas) se llenaron y podemos garantizar el abasto de agua en las mismas para la fauna. También se remozó el tejado de la pequeña cabaña que se encuentra en una de ellas, se instalaron canales y se colecta agua en un depósito, para de ahí alimentar un abrevadero y la fauna disponga de agua en un paraje donde la misma puede ser bastante escasa.

Y una vez más, tuvimos el registro de otro ejemplar de oso negro (Ursus americanus) en una de las reservas, lo que sería el segundo en el centro de México en al menos dos siglos y lo mejor es que se trata de una hembra. Por lo que con un poco de suerte, esperamos en el mediano plazo registrar cachorros y poder hablar de una población reproductora en la Sierra Gorda. A la que habrá que proteger y cuidar para que florezca y se reintegren al tejido de los ecosistemas de la región.


GESG in the field
GESG in the field
Roberto Pedraza Ruiz in the field
Roberto Pedraza Ruiz in the field
Oct 3, 2019

Starting Off the Year

Mural painted at a local school
Mural painted at a local school

The Young Environmental Leaders project “Everyone for the Planet" began with visits to different institutions in the Sierra Gorda where we seek to raise awareness among the youth on the importance of conserving the environment. During these sessions we have invited them to be part of our social media campaigns and to be active members on the Facebook platform "Hands together for the Planet Sierra Gorda", through which our young leaders can share; information, petitions for signatures, advice, reflections, and events, among other climate actions for the planet.

The Young Environmental Leaders project seeks to identify and promote new ecological leaders who have a sense of belonging and a commitment to caring for the planet, young people who make use of their creativity and tools available to them in order to design an action plan from the local level that addresses an identified problem or need in their school or community.

Young leaders must be able to organize and create movements using their communication skills to motivate other young people and the general population to take action for climate change and to conserve our environment.

El proyecto de Brigadas “Todos x el planeta” dio inicio con las visitas a las diferentes instituciones de la Sierra Gorda en donde se busca sensibilizar a los jóvenes sobre la importancia de conservar el medio ambiente, durante las sesiones se les ha invitado a ser parte de este proyecto y a ser miembros activos en la plataforma de Facebook “Manos unidas x el planeta Sierra Gorda”, en la cual se pretende que los jóvenes compartan en ella; información, peticiones de firmas, consejos, reflexiones, eventos, entre otras cosas que sean exclusivamente con contenido sobre acciones por el planeta.

El proyecto de brigadas busca identificar e impulsar a los nuevos líderes ecológicos que tengan ese sentido de pertenencia y un compromiso con el planeta para su cuidado, jóvenes que hagan uso de su creatividad y de herramientas que tengas a su alcance para diseñar un plan de acción desde lo local que atienda una problemática o necesidad identificada en su escuela o comunidad.

Los jóvenes líderes deben ser capaces de organizar y crear movimientos usando sus habilidades de convencimiento y motivando a los demás jóvenes y población en general para desarrollar acciones por el cambio climático y la conservación de nuestro entorno.

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